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比尔特
美国企业家,主要从事航运和铁路业,美国历史上最富有的商人之一,是范德比尔特家族的创建人。

成 果

范德比尔特先后将蒸汽船航运企业和铁路企业发展到自由资本主义阶段所能发展到的极致水平,并深深的左右了他在世期间的华尔街。他过世时的资产总值,可以占到当时美元流通总量的1/9,比2006年的全球首富比尔·盖茨所占比重的1/138高出不少。他迎来事业巅峰的时候,镀金时代的“强盗资本家”洛克菲勒、卡内基、摩根、古尔德的事业才刚刚起步。甚至可以说,范德比尔特就是镀金时代的开创者。

专 访

  
  “铁路大王”科尼利厄斯·范德比尔特(1794-1877)。
 
  范德比尔特先后将蒸汽船航运企业和铁路企业发展到自由资本主义阶段所能发展到的极致水平,并深深的左右了他在世期间的华尔街。他过世时的资产总值,可以占到当时美元流通总量的1/9,比2006年的全球首富比尔·盖茨所占比重的1/138高出不少。他迎来事业巅峰的时候,镀金时代的“强盗资本家”洛克菲勒、卡内基、摩根、古尔德的事业才刚刚起步。甚至可以说,范德比尔特就是镀金时代的开创者。
 
  透过“铁路大王”科尼利厄斯·范德比尔特,我们还可以更深入、清晰地认识美国是如何从一个文化、技术、商业落后的国家,一步步成长为洋溢着创新朝气、实业活力和金融冒险精神的国度。
 
  范德比尔特是了不起的草创型企业家。平民家庭出身的他,文化教育水平很低,连英语发音和书写都经常被挑出错。这样一个乡村穷小子是怎样改变自己命运的?T·J·斯泰尔斯在书中有意对范德比尔特发迹之初的经营探索作了大量细致的描绘。范德比尔特在16岁从事摆渡船生意时,就一反行业惯例,推出定时班轮,这一创新之举可以快速地帮助经营者获利,并动摇行业秩序。
 
  到20多岁时,已经拥有自己船队的范德比尔特,果断接受聘用,到新兴的蒸汽船上担任船长,主动通过降低运费、拉起行业价格战的方式促成行业秩序重组。在重新自立门户之后,他升级了价格战等竞争手段,并辅以股票收购、并购对手企业等方式一步步扩大自己掌控的企业帝国,并一次次刷新行业竞争的定义。范德比尔特本身可谓熊彼特提出的企业家精神的最佳代表,通过一次次的破坏性创新来赢得战果,也使得美国东部客货轮船运输价格不断降低,为客户(消费者)带来了福祉。从这个意义上讲,《第一大亨》把大量篇幅花在范德比尔特经营的航运业务之上,不仅仅在于为范德比尔特本人正名,更是为了让市场竞争获得其应有的赞誉,是对垄断企业和不思进取的保守企业发出的严正警告。
 
  “第一大亨”在美国内战后,放弃航运业务,开始成为“铁路大亨”,参与新的竞争。部分人给予了同情性的辩解,但无论如何,操纵股价、恶意收购、通过院外游说乃至直接借助政府监管力量打击对手等方式,对于市场竞争、经营和技术创新的破坏性要更为明显。
 
  范德比尔特逝世后,他的亲属曾打起了轰动全美的遗产官司。当时赢得美国民众的关注,很大程度上是因为这位企业巨头的所为在当时与美国传统道德、文化、商业规则格格不入,很多人因此厌恶这个人。从某种意义上讲,美国民众通过范德比尔特遗产官司的庭审,以及后来摩根两次拯救美元的事件中,感受到了不受管控的金融和实业资本的可怕,这才为美国政府在20世纪筹建金融和其它领域的监管体系提供了最为关键的民意支持。
 
  而今,企业家在经营的方方面面都被加上了或明或暗的约束,镀金时代那些创业冒险故事也永远地成为了传说。

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总480期
出刊日期:(2014 07 09)
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